L'acteur britannique Sir Ben Kingsley, oscarisé pour son interprétation de Gandhi dans le film biographique de Richard Attenborough, se prépare à retourner en Inde pour tourner Taj. Dans ce film au budget de 15 à 18 millions de livres sterling, Kingsley incarnera l'empereur moghol du XVIIème siècle Shâh Jahân.




Entre 1628 et 1658, Shâh Jahân a régné sur plus de la moitié du sous-continent indien. La mort en couches de son épouse adorée Mumtâz Mahal lui a inspiré la construction, entre 1632 et 1654, du fameux mausolée Taj Mahal. En 1658, l'empereur a été déposé par son fils Aurangzeb et tenu prisonnier jusqu'à sa mort en 1666 dans une partie du Fort Rouge d'Âgrâ ayant une vue directe sur le Taj Mahal.

Mumtâz Mahal sera interprétée par l'actrice indienne Aishwarya Rai Bachchan (La panthère rose 2) et la femme de Kingsley, l'actrice brésilienne Daniela Lavender, jouera la première femme de l'empereur, Kandahari Begüm. Le film sera produit par la société de Kingsley, SBK Pictures, qui recherche un investisseur indien. Le scénario a été confié au dramaturge et scénariste David Ashton, mais les producteurs n'ont pas encore choisi de réalisateur. Le tournage devrait commencer en automne 2010.

Kingsley a déclaré : "Entre ma passion pour l'Inde et le fait que le Taj Mahal fasse maintenant partie des Sept merveilles du monde, j'en viens naturellement à me demander pourquoi et comment ce cri de douleur de marbre blanc, ce monument indestructible à la passion et à l'amour, a pu voir le jour. 'Comment le bâtiment a-t-il évolué au départ', voilà la question qu'on se pose ici".

L'histoire du Taj Mahal a déjà fait l'objet de plusieurs films, dont le plus récent est Taj Mahal: An Eternal Love Story d'Akbar Khan (2005). Le réalisateur indien Bharat Bala avait commencé d'en tourner une nouvelle version, en format IMAX, également avec Aishwarya Rai dans le rôle de Mumtâz Mahal, mais ce projet est resté inachevé.

Naman Ramachandran
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