Joseph Barbera, le dessinateur des célèbres personnages de dessin animé Tom et Jerry, est mort lundi à Los Angeles (Californie) à l’âge de 95 ans, a annoncé son entourage. Joseph Barbera avait créé en 1957 avec William Hanna la société d’animation de légende Hanna-Barbera devenue célèbre pour ses dessins animés “Tom et Jerry”, “Yogi Bear”, “Scooby Doo” ou encore “Fred Flintstone”. “Joe Barbera était réellement une légende de l’animation et de la télévision”, a dit Barry Meyer, président de Warner Bros. “De l’âge de pierre à l’ère de l’espace, aux heures de grande écoute ou les samedis matins, (...), les personnages qu’il a créés avec son partenaire défunt, William Hanna, ne sont pas seulement des super-vedettes animées mais aussi une part chérie de la culture américaine populaire”. “Il continuera à vivre à travers son oeuvre”, a-t-il promis.





La mort de Joseph Barbera intervient cinq ans après celle de William Hanna, décédé en 2001 à l’âge de 90 ans. Les deux hommes avaient commencé en 1937 leur collaboration avec la Metro-Goldwyn-Mayer, où ils ont créé le chat Tom cherchant par tous les stratagèmes à attraper la souris Jerry mais sans jamais y arriver. Hanna produisait tandis que Barbera dessinait, remportant 7 Oscars. Grâce à l’avènement de la télévision, Hanna-Barbera a produit plus de 300 dessins animés, pendant 60 ans. Parmi les titres les plus célèbres, “The Flintstones” (Les Pierrafeu), diffusé pour la première fois en 1960, “Yogi Bear”, “Johnny Quest”, “Scooby Doo”, “The Banana Splits,” “The Harlem Globetrotters,” “The Jetsons” et “The Smurfs”.

“Scooby Doo”, qui a été diffusé pendant 17 années, est le dessin animé diffusé le plus longtemps à la télévision. Né en 1911 à New York, Barbera avait débuté comme banquier mais avait percé comme dessinateur quand un magazine a publié ses bandes dessinées. Il a fait des études d’art avant de démarrer aux studios d’animation Van Beuren à New York. Barbera et Hanna étaient des pionniers du monde de l’animation, selon Sander Schwartz, président de Warner Bros Animation. “Bill a créé un modèle de production télévisée qui fera date et Joe l’a alimenté avec ses idées de spectacles amusantes et originales et ses personnages inoubliables qui traverseront les temps comme son ultime héritage”, a déclaré M. Schwartz. “Les contributions de Joe à l’animation et à l’industrie de la télévision sont uniques”, a-t-il ajouté. Hanna et Barbera ont leur étoile sur la fameuse Promenade de la gloire à Hollywood.

Au mois d'août dernier, suite à la diffusion à la TV anglaise de deux films où l'on voyait Tom et Jerry fumer, une plainte a été déposée auprès de l'autorité de régulation des programmes. Celle-ci a demandé à la chaîne de retirer les immondes scènes. Puis Turner, propriétaire des droits Hanna-Barbera, s'est engagé à éliminer de tous les films de la série les représentations de cigarettes et autres plaisirs enfumés. Celles des Pierrafeu et de Scooby-Doo idem.

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